HALLOWEEN: ORIGINI E LEGGENDE

La festa di Halloween si avvicina e ormai, anche in Italia, tutti celebrano la famosa festa dell’orrore. Di notte i più piccoli si vestono con maschere terrificanti e passano di casa in casa al grido di “dolcetto o scherzetto?”. I più grandi invece si divertono a truccarsi nei modi più orribili per poi andare a ballare o a divertirsi in qualche locale. Ma per quale motivo ci si trucca e ci si traveste? Tutto ha origine da un’antica tradizione celtica.

La parola ‘Halloween’ è una variante scozzese dal nome completo ‘All Hallow’s Eve‘ che tradotto significa ‘Notte di tutti gli spiriti sacri’.

Halloween ha origini anglosassoni, in particolare i  celti, facevano cominciare il nuovo anno il primo novembre. Secondo la tradizione, nelle gelide notti invernali le entità soprannaturali e i morti si risvegliavano sulla terra e per ringraziarli dei raccolti dell’estate, le persone usavano lasciare piccoli banchetti fuori dalle abitazioni. Chi non lo faceva rischiava di incorrere nelle sgarberie degli spiriti.

L’usanza moderna di travestirsi nei modi più terrificanti ha origine sempre dalle popolazioni celtiche che per ingraziarsi gli spiriti buoni e allontanare quelli maligni usavano compiere sacrifici vestendosi poi con le pelli degli animali uccisi.

I Celti costruivano con gli ortaggi delle figure che somigliassero loro e poi le lasciavano fuori casa. Nelle notti del ‘Samhain’ quando il mondo dei vivi e quello dei morti si intrecciavano, i celti ritenevano che i defunti potessero così ritrovare la loro vecchia casa; da qui deriva l’uso della zucca come simbolo della festa odierna.

Secondo un’altra tradizione, il perché delle zucche ha origine dalla leggenda di Jack O’ Lantern e delle sue vicende con il diavolo: si narra che il signore del male giunse sulla terra per prendere l’anima dell’uomo ma quest’ultimo gli giocò un trabocchetto e riuscì ad avere la meglio. Quando Jack morì non venne accettato né in paradiso né all’inferno. Il diavolo comunque gli donò un tizzone ardente che Jack pose all’interno di una rapa per orientarsi nell’oscurità. Da quel momento si narra che Jack stia vagando con la sua lanterna nel mondo delle tenebre in cerca di un posto dove stare.


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